Marach und Pavic sind in ATP Finals mit von der Partie

Ein wenig im Schatten von Dominic Thiem haben zwei weitere Österreicher die Qualifikation für die ATP Finals in London geschafft: Oliver Marach, der gemeinsam mit Mate Pavic (CRO) sogar per Jahresende das Nummer-eins-Paar der Doppel-Herren sein wird, und Alexander Peya mit seinem ebenfalls kroatischen Partner Nikola Mektic sind unter den besten acht Teams in der O2-Arena dabei.

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Marach und Pavic sind in ATP Finals mit von der Partie

Hinter beiden Duos mit rot-weiß-roter Beteiligung stehen aber Fragezeichen in Sachen Fitness: Marachs Partner Pavic hatte vergangenen Samstag beim Einschlagen für das Halbfinale in Paris-Bercy einen Stich in der Bauchmuskel-Gegend verspürt und für das Match daraufhin abgesagt. Erst in den ersten Trainings in London wird auch Marach, der wie Peya am Donnerstag auf der Anreise war, mehr über Pavic' Befinden wissen. Und der am Ellbogen verletzte Peya, der sein letztes Tour-Match am 17. August bestritten hat, wird keinesfalls schmerzfrei in London dabei sein.

Marach ist abgesehen davon von der Zulosung vom Montag nicht angetan. "Die Auslosung ist ein Wahnsinn, wenn du alle in einer Gruppe hast, gegen die du nicht gerne spielst. Aber was soll's, es wird Zeit, die auch einmal zu schlagen", meinte Marach auf dem Weg nach London gegenüber der APA - Austria Presse Agentur aber kämpferisch. Dass die Australian-Open-Sieger ausgerechnet Lukasz Kubot/Marcelo Melo (POL/BRA-3) und auch die Franzosen Pierre-Hugues Herbert/Nicolas Mahut (FRA-8), die sich Marach schon vor der Auslosung nicht gewünscht hatte, bekommen haben, ist für den 38-jährigen Steirer unerfreulich.

Und mit Mike Bryan, der sowohl mit Jack Sock, als auch mit Zwillingsbruder Bob qualifiziert war, und Sock haben sie in Gruppe "Knowles/Nestor" auch sehr starke US-Gegner. Mike Bryan und Sock haben kurz vor Wimbledon ihre Zusammenarbeit begonnen und dann die Grand-Slam-Titel an der Church Road und in New York gewonnen.

Marach ist, abhängig von Pavic' Gesundheitszustand, vorsichtig zuversichtlich für die ATP Finals. "Wir waren das zweitbeste Team auf der China-Tour und haben nur zweimal gegen Kubot/Melo verloren, die dort unglaublich gespielt haben", erinnerte sich Marach. "Wenn wir so spielen, können wir sicher ein paar Runden gewinnen." Das topgesetzte Duo eröffnet am Montag (13.00 Uhr MEZ) sein Turnier gegen Herbert/Mahut. Es ist die Wiederholung des Endspiels der French Open in Paris, das an die Franzosen gegangen war.

Für die Race-Leader Oliver Marach und Mate Pavic werden die nächsten Tage bis zum Beginn der ATP Finals in London ein Zittern:
Marachs kroatischer Doppelpartner, der sich vergangenen Samstag beim Aufwärmen für das dann abgesagte Halbfinale in Paris-Bercy eine Bauchmuskelverletzung zugezogen hat, ist noch nicht hundertprozentig fit.

Eine Entwarnung konnte Marach am Freitag auf APA-Anfrage jedenfalls noch nicht geben, nachdem es am Donnerstagabend eine erste, vorsichtige Trainingseinheit in der O2-Arena gegeben hat. "Nein, die gibt es noch nicht. Wir müssen die nächsten zwei Tage derzeit einmal nur locker schlagen", sagte der 38-jährige Steirer.

Das bisher beste Ergebnis eines Österreichers überhaupt beim Masters ist 2007 Julian Knowle gelungen. Der mittlerweile 44-jährige Vorarlberger hatte mit dem Schweden Simon Aspelin das Endspiel erreicht. Ein Ziel, dass man als topgesetztes Team auf jeden Fall auch hat. "Sicher ist der Titel ein Ziel. Aber es sind die acht besten Teams hier, da gehört sicher ein bisschen Glück auch dazu", meinte Marach.

Keine Wunderdinge darf man von Alexander Peya erwarten. "Ich kann noch nichts Genaues sagen. Ich habe gestern wirklich intensiv gespielt: Grundlinie, Volley war überhaupt kein Problem. Aufgeschlagen habe ich nicht voll, das wird nicht schmerzfrei sein - so viel weiß ich", sagte der ebenfalls 38-jährige Wiener am Donnerstag auf dem Weg zum Flughafen in München. Peya hatte neben dem Training auch noch in Salzburg Therapie gemacht.

Von nun an werde er in London voll trainieren und sehen wie es läuft, meinte Peya, der bis zum ersten Spiel noch den Physiotherapeuten Freddie Siemes mit hat und dann mit den ATP-Physios arbeiten wird. Große Ergebnisziele hat Peya nicht. "Mein einziges Ziel ist, dass ich 100 Prozent spielen kann, dann fühle ich mich schon als Sieger", meinte Peya schmunzelnd. Sein bestes Masters-Resultat war 2013 das Semifinale, er ist zum dritten Mal dabei. Marach tritt zum vierten Mal an.




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